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一份给企业领导者的应对不断变化的技术创新领域指南

责任编辑:cres 作者:Charles Araujo |来源:企业网D1Net  2019-07-10 09:37:04 原创文章 企业网D1Net

我们所看到的工作通常可以被分为两种:一种是需要构建技术和进行支持技术的工作,另一种是无法使用技术(或者当下我们还没有为之准备好)来实现自动化的工作。随着这一转变的深入,企业领导人将需要了解它的影响,以及在我们进入我所说的“人类新时代”之际,企业领导人将需要在如何实施采购战略、如何培训员工以及如何在世界各地进行投资等方面做出改变。
 
作者Thomas Friedman在其畅销书《世界是平的:二十一世纪简史》中提出,地缘政治力量和技术创新的结合创造了一个新的全球化的扁平世界。
 
正如他的书中所探讨的,以及自该书出版的15年来所展现的那样,在这个新的扁平世界里,机遇以及对机遇的竞争几乎瞬间便全球化了--而且在大多数情况下,都是由技术驱动的。
 
它生动描述了一种新的世界秩序,这种秩序将改变企业运营、竞争和管理人才的方式--但是,它也是一个警告,提醒企业和政府领导人需要让各自的组织为即将到来的变革做好准备。
 
虽然Friedman的许多预测现在已经实现,但情况仍在继续演变,随着技术驱动创新的本质已经发生了转变,企业领导人必须准备再次适应新的变化。
 
在Friedman的扁平世界里,变化的是工作现在几乎可以在任何地方完成。这种转变导致了大量外包,让许多西方工人哀叹工作岗位正在离开他们的国家--这种情绪一直存在,并在最近的民粹主义和民族主义政治运动中发挥了重要作用。
 
然而,今天的情况也依旧在发生变化。事实上,世界经济论坛在最近的一份报告中估计,到2022年,这种情况将发生在多达7500万个工作岗位上,仅仅在三年之后。
 
虽然报告明确指出,将有全新的工作类别取代那些被取代的工作,但很明显,这些新工作将是非常不同的工作。在这一新生变革发生之后,我们看到工作被分成了两大类别:一种是构建和支持技术的类别,另一种是无法使用技术(或者当下我们还没有为之准备好)来实现自动化的类别。
 
随着这一转变的深入,企业领导人将需要了解它的影响,以及在我们进入我所说的“人类新时代”之际,企业领导人将需要在如何实施采购战略、如何培训员工以及如何在世界各地进行投资等方面做出改变。
 
科技人才的泡沫?
 
随着世界变得扁平化,印度和中国等当时的新兴经济体开始争相培养数百万的软件工程师和技术人员。而全球对最优质资源的需求也一直无法得到满足。
 
需求迅速增长而迟迟未得到满足,这不可避免地会造成市场的狂热,而且通常会产生不太理想的结果。
 
例如,所谓的收入分享协议的趋势正变得越来越大,在这种协议中,学生可以免费或以较低的利率接受教育,以换取未来几年他们收入的一部分。我们现在已经看到美国大学在尝试这种做法,并且这种做法在技术院校和科技公司赞助的项目中尤为普遍,但它可能正在制造一个技术人才的泡沫。
 
“随着软件工程师薪资的上涨,经济泡沫正在形成,”Iyanu的首席执行官Madison Campbell解释道。“在过去五年左右的时间里,随着所有这些收入分享协议在发展中经济体的实施,这个泡沫一直在形成当中。”[披露者是Iyanu的客户。]
 
她解释说,虽然很多软件工程过程是创造性的,但其中也有很大一部分是高度重复的--因此,自动化的时机已经成熟,尤其是在工资不断上涨的情况下。
 
“如果我们回到自动化的最初阶段,情况总是相似的。一旦每个人都在学习一个行业,这个行业的价值就会下降,直到自动化来改变它,”Campbell继续说道。“我们在制造业和钢铁工人身上看到了同样的模式。我们看到这些趋势一次又一次地发生--而同样的事情也发生在了今天的软件工程当中。”
 
Campbell认为,正如历史所证明的,加速的需求和不断增长的成本同时产生了短期内对人力资源的需求和激励,以及在长期内创造了自动化。
 
而且这样的例子越来越多了。
 
如果你参加了任何一场技术会议,或者观察了哪些科技公司获得了资金,你都会发现一个明显的趋势--任何一种能够自动消除构建和管理企业技术堆栈的复杂性的技术都获得了关注。
 
因此,当下企业IT中一些最热门的领域便是所谓的AIOps、认知平台和低代码开发平台。它们的共同点是:技术技能组合的商品化和自动化。
 
然而,这种自动化只处理常规和重复的任务。不幸的是,技术教育工厂正在大量培训他们的学生执行这些常规的开发和技术活动。
 
更为关键的技能组合应该是如何应用这些技术来创造突破性的和能够改变游戏规则的创新。但这需要的不仅仅是技术知识。
 
新兴市场会成为技术和人类创新的温床吗?
 
哈佛商学院的教授Clayton Christensen在他的开创性著作《创新者的窘境》中,考察了老牌企业和成功企业是如何习惯性地低估创新价值的,因为它们是在成熟市场和投资回报模型的背景下对创新进行评估的。
 
最终的结果是,随着企业变得更加成功,它们失去了创新优势,并且变得越来越容易受到颠覆。
 
我认为,这不仅适用于公司,而且适用于整个地区。
 
长期以来,硅谷一直就是技术创新的代名词。但是,大部分创新谱系都是基于一套经过验证了的模型,而且主要集中在吸引和留住最优秀的科技人才方面。
 
但随着行业开始自动化大部分的原始技术活动,创新的来源将发生变化。越来越多地,创造颠覆性创新的能力将需要依赖人类技能,这甚至可能和技术技能一样重要,以及接受新工作方式的意愿。
 
具有讽刺意味的是,世界各地的最成熟的技术中心,可能会受到自己的创新者的困境,因此,未来的大门将对那些愿意拥抱未来的新兴市场打开,他们将通过回顾硅谷的剧本来推动创新,并看到低技术技能和观点的价值。
 
全球新兴市场的领导人正开始看到机会的出现。总部位于墨西哥城的技术咨询公司BP Gurus的首席执行官Mauricio Corona博士解释说:“当你减少对当下的投资时,未来的转型则会更容易。”
 
他接着解释说,拉美领导人正急于利用他们所看到的公平竞争环境。“大多数拉美国家都有很多非常聪明的人,他们已经习惯了努力工作,他们希望成为未来的一份子,”Corona继续道。“从文化上讲,拉丁美洲人不习惯遵守规则。但是,如果不遵守规则,你就更愿意保持灵活性,这样就可以让创新更快地发展。”
 
Campbell在西非也看到了同样的情况。“第三世界的不稳定导致很多人拥抱了艺术--而文化总是围绕着艺术,”她说。“随着世界转向更具艺术和文化体验的经济,他们将处于有利地位。”
 
然而,有趣的是,随着技术技能开始商品化,受益的可能不仅仅是第三世界的新兴市场。据微型投资平台Republic的首席执行官Ken Nguyen说,这个机会还可能扩展到他所谓的“国内新兴市场”。
 
“没有一个社区,或者说一种文化,能够垄断好创意,”Nguyen说。正如他解释的那样,在美国农村和西方世界的很多其他地方,有大量的社区被甩在了后面。“关键是能否将资源(资本)与企业蓬勃发展的环境结合起来。即使在美国,也很少有地区能够将所有这些因素结合起来。”
 
因此,无论是在全球新兴市场,还是在那些落后的地区,机遇都在于能否抓住这些趋势的交集:在这个Friedman的不断扁平化的世界里,创造了一个越来越公平的竞争环境;技术技能的商品化正在兴起,这将拓宽创新的基础;并且技术中心可能会屈服于自身创新者的困境,并低估这个交叉路口的颠覆性潜力。
 
新的企业剧本
 
如果你是企业领导者,这些变化应该在如下几个层面上具有指导意义。
 
首先,虽然技术技能和争取最佳技术人才的斗争将在可预见的未来仍然是你在现实中的重要部分,但人工智能(AI)和其他形式的自动化技术的应用也将大大减少你在这方面的风险--但前提是你能够接受这些新兴的工具集。
 
你应该积极地追求将所有形式的智能自动化嵌入到你技术堆栈的操作管理模型的计划当中。这项工作应该包括从应用人工智能到自动化操作,再到所谓的低代码开发平台,以减少对手工编码技能的依赖。
 
重点应放在自动化任何不能为你的组织提供有竞争力价值的东西上面--而且技术越多越好。
 
其次,在追求颠覆性创新的时候,你也应该拥抱非技术技能的力量。随着技术技能日益商品化,能够创造优势的将越来越多地是那些以人为中心的创新--识别和实施这些创新将需要技术和非技术技能的结合。把所有精力都集中在构建纯粹的技术能力上是错误的。
 
最后,当你重新设定你的技术运营模式时,你应该挑战自己,超越那些久经考验的范例和创新的来源,接受来自新领域的颠覆。来自硅谷和其他科技中心的创业公司曾经代表着高风险投资,但现在它们已经是安全的投资场所了。而你所面临的挑战是,如果进行安全的赌注将很难找到优势。
 
无论是与新兴市场(包括国内市场)的公司合作,还是寻找新的创新型初创公司,这些初创公司所采取的新方法可能会与久经考验的真正的风险投资策略相去甚远,但是你也很可能会在这些意想不到的地方发现参与数字时代所需的竞争优势。

关键字:CIO 首席信息官

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