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需要停止一项IT投资的7个迹象

责任编辑:cres 作者:John Edwards |来源:企业网D1Net  2021-02-08 09:56:14 原创文章 企业网D1Net

说再见很难,但更糟糕的是,将宝贵的资源投入到一个注定要失败的项目中去。
 
这个商业案例似乎坚如磐石。你的管理层同事也一致认为,从各个角度来看,这项投资都是有意义的。然而,随着时间的推移,显然每个人都错了。关键指标表明,该项目不仅没有达到预期,而且还可能走向彻底失败。现在该怎么办?
 
每一位首席信息官都应该拥有这样一项技能:当一项失败的IT投资即将崩溃时,在其抹去时间、金钱和竞争优势之前,知道在什么时候该将它停止。获得这种能力需要洞察力、经验以及与密切关注警告信号的意愿相结合,这些警告信号表明了,那些曾经充满希望的IT投资可能很快会进入数字停尸房了。
 
这里有7个指标表明,现在可能是时候给那些曾经光明美好的倡议戴上花圈了。
 
1.项目需要不断地被重新检查与修改
 
战略性IT投资会带来风险,但通常也具有前瞻性。“这些都是为了主动为公司创造数字化选项而下的赌注,”伦斯勒理工学院供应链管理教授T.Ravichandran解释道。然而,如果一项投资导致一个项目没有在预定的时间框架内(可能是六个月或一年)完全启动与运行,那么就可能是时候重新思考该计划的战略与目标,或者是否需要转向其他事情了。
 
承诺升级是困扰许多IT项目的一个主要问题,Ravichandran指出。“因为我们已经投入了一些资金,我们需要继续这个过程,”他表示。
 
为一项投资提供增量资金,而不是一开始就提供全部资金,有助于确保项目的长期成功。“如果关键里程碑被击中...就可以为下一阶段提供资金,或者保持下去,”Ravichandran建议。“通常,在这种情况下,技术可能会更快地发展与成熟。”
 
另一方面,如果所有迹象都是令人失望的,Ravichandran则建议在取消计划之前与可能赞助或领导该项目的职能负责人进行检查。这或许可以挽救一些投资的功能要素。“很多时候,缩小(项目)范围可能会更加容易,”他指出。
 
2.该项投资是基于一个有缺陷的假设
 
对一项投资的价值、成本、收益或后果的错误认识很容易在一开始就毁掉一个项目。“有时,你会意识到好处没有想象的那么大,或者运营成本会比你想象的要高,或者关于客户或市场的基本假设是不正确的,或者发生了其他的巨大变化,”数字工程专业服务公司Infostretch的首席客户官Avery Lyford解释说。
 
有时候,现实到来时,甚至连最周密的计划都被抹杀了。例如,新冠病毒疫情的大流行将许多企业战略都扔进了回收站。“如果一个决定是在新冠病毒疫情大流行之前做出的,比如升级内部软件系统或内部防火墙,这就是重新评估并看看它是否仍然有效的最明确的信号,”设施与工作区管理咨询公司FM: systems的战略副总裁Brian Haines表示。
 
3.项目已经偏离了轨道
 
有迹象表明一项投资似乎已经偏离了预期目标,这是一个重大的危险信号,史蒂文斯理工学院副教授兼信息系统硕士项目主任Paul Rohmeyer警告说。启动IT投资是为了实现或支持特定的业务目标。
 
“任何预期项目结果可能与目标不一致的迹象都应该仔细检查,并对项目进行重新评估,”他建议道。许多因素都可能导致不一致,包括项目漂移所创建的系统与最初设想的功能截然不同——以及没有生产力或效率——的情况。
 
Rohmeyer指出,任何终止项目的决定都应该经过深思熟虑与透明的处理。“然而,一旦做出决定,就应该尽可能地迅速终止项目,以便迅速地停止支出,并允许资源被重新定位,”他建议。“仔细评估,做出决定,然后迅速行动。”
 
4.赞助商的支持正在枯竭
 
当关键利益相关者开始放弃这艘船时,就是一个强烈的迹象,表明投资可能不再实用或与企业运营相关。“如果一个项目资金不足或未被优先考虑,这就是一个迹象,表明投资项目目前不符合业务的需求,”数字咨询公司Forward的董事总经理Greg Stam表示。
 
利益相关者支持减少的迹象通常很难被忽略。发起人可能会突然停止在企业会议上讨论项目,更新请求也开始显示出不耐烦或紧急的迹象,关键团队成员可能会突然退出并被重新分配。“(剩余的)团队被要求在资源不足的情况下继续进行投资,”Stam表示。“为了完成这个项目,范围经常会被缩小。”
 
5.这项投资未能产生有意义的商业成果
 
一个计划可以像钟表一样准确无误地运行,完全达到或超过每一个预期的技术目标,但仍然不能交付任何可测量的时间、生产率或财务改进。令他们沮丧的是,许多首席信息官是在项目投入了大量资金后,才在游戏后期发现,该项目缺乏任何令人信服的投资回报率。“这些注定要失败的项目的部分原因是,它们要么是作为某人的宠物项目开始的,要么是管理层的目光转向了一种闪亮的新技术,”独立软件支持服务提供商Rimini Street的总裁Sebastian Grady解释说。更糟糕的是,首席信息官需要遵循供应商指定的路线图。“这些项目通常不会为你的业务‘转移需求’,这意味着它们无法增加收入、降低成本,也无法从你的竞争对手那里夺取市场份额,”他说。
 
IT决策最终也是商业决策,商业设计与技术咨询公司Wizeline的首席技术官Aníbal Abarca认为。他报告说,2020年的数字投资主要集中在了改善客户体验、更快地开发产品以及最大限度地提高可靠性与安全性上。“如果某一特定的IT投资不能在这些领域中发挥作用,那么可能就是时候停止或最小化它了,”Abarca说。
 
Grady建议在计划与部署新投资时要做到冷酷无情。“考虑一切优先事项,”他敦促道。“你必须严格要求自己,抵制主要的IT供应商,如果它不支持具有明确投资回报的战略优先事项,就不要为了改变而改变。”
 
6.投资未能获得终端用户的大力支持
 
一项投资必须向其目标用户交付某种形式的有意义的价值。当一个曾经有前途的项目很少或没有产生用户兴趣,并且已经逐渐消失在背景中时,它就只会成为企业资源的不必要的拖累。“不要只考虑组织中目前有多少人在使用它,而是要考虑这个数字最近是否一直在下降,并且预计还会继续下降,”Aviv Ben Yosef Consulting的IT执行顾问兼教练Aviv Ben Yosef建议道。
 
Ben-Yosef指出,观察关键指标,并在此过程中做出调整,为挽救失败的投资创造机会。“你可以主动地‘滑向冰球要去的地方’,而不是被动地采取补救措施,一旦为时已晚就叫停某事,”他建议。
 
7.不再需要投资了
 
随着时间与技术的进步,一个曾经成功的项目可能也会失去它的效用。“如果IT投资不再能够为企业提供预期的投资回报或价值,它就会成为一种财务流失,”IT服务与支持公司InfoSystems的工程副总裁Robert Goodwin观察到。
 
每一项IT投资都应定期的接受业务案例分析,以确定该计划是否依旧符合其预期目标。“如果已经没有业务需求,就可以终止该IT投资了”Goodwin建议。“如果需求仍然存在,那么就应该选择并实施一项投资回报率更高的新的IT投资。”
 
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