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微软以687亿美元收购动视暴雪将带来的顶级IT收获

责任编辑:cres 作者:Peter Sayer |来源:企业网D1Net  2022-01-21 10:22:00 原创文章 企业网D1Net

微软公司于1月18日宣布收购游戏开发商动视暴雪公司的计划,不仅仅是为了进入游戏市场,对首席信息官们也产生了一些影响。
 
这笔收购动视暴雪的交易价值为687亿美元,仅占微软公司市值的3%左右。由于这两家公司的销售额和净利润的比例相似,因此不会对微软公司的战略方向产生太大影响。
 
但这笔交易将耗费微软公司大约一半的可用现金,限制了其在不久的将来进行其他大型收购的能力。
 
收购动视暴雪的价格比微软公司近年来其他大宗收购交易规模要大得多。其中包括2021年4月斥资197亿美元收购语音识别专家Nuance Communications公司;2020年9月以81亿美元收购另一家游戏开发商ZeniMax Media公司;2018年斥资75亿美元收购版本控制平台GitHub;2016年以262亿美元收购社交网络LinkedIn;以及2014年以25亿美元的价格收购Minecraft的游戏开发商Mojang公司。
 
迁移到元宇宙
 
对于微软来说,这笔交易不仅仅是为其Xbox和Windows平台获取更多游戏内容,而且是为开发元宇宙平台创造基础。
 
Facebook公司将其名称更改为Meta Platforms,使元宇宙这一概念在去年脱颖而出,但IT行业对Facebook从几年前的流行小说中采用了这一术语感到兴奋。早在2007年,IBM公司就有一位元宇宙传道者。
 
那么究竟什么是元宇宙?简而言之,它是一个虚拟现实环境——类似于“第二人生”或者许多视频游戏中的幻想世界,但需要通过Facebook公司的Oculus或索尼的PlayStation VR等VR耳机访问。相比之下,微软公司的Hololens是增强现实或混合现实耳机,因为可以通过它投射的图像看到现实世界,因此它不适合访问纯虚拟世界,因为现实会侵入。
 
微软公司首席执行官萨蒂亚·纳德拉在讨论这笔交易的电话会议上说:“我们相信不会只有一个单一的、集中的元宇宙,也不应该有。我们需要支持多个元宇宙平台,以及一个强大的内容、商业和应用程序生态系统。”
 
未来会有各种各样的元宇宙技术涌入工作场所。随着在家远程工作的转变,许多人都熟悉了视频会议服务,例如Zoom或微软Teams。这些协作软件通常为用户提供视频会议服务,如果他们的计算机的视频硬件足够强大的话,可以选择用虚拟背景隐藏身后的杂物或背景。而Teams的功能得到进一步发展,让用户不仅可以控制他们展示自己的方式,还可以控制他们看待同事的方式,将他们的图像设置在虚拟会议桌附近或他们屏幕上的虚拟剧院座位上。
 
在带宽和预算允许的情况下,这种体验可以更进一步,因此无论会议参与者朝哪个方向看,他们似乎都在同一个虚拟房间中。
 
不过,办公室虚拟世界没有理由部署在一个房间里。动视暴雪将为微软公司带来创建更大虚拟世界的经验,例如第一人称射击游戏“使命召唤”(在其典型地图中,大型办公楼或小型购物中心的面积达到数千平方米)或魔兽世界(游戏玩家估计其地图覆盖了华盛顿特区大小的区域)。
 
软件架构师可能很快就会在IT部门的组织结构图中呈现出全新的含义。
 
迁移到Azure云平台
 
如今,动视暴雪制作的视频游戏不仅可以在游戏机和电脑上运行:它们还拥有广泛的云计算组件,要求低延迟和高可靠性。动视暴雪在2020年1月将谷歌云平台设为其首选托管服务提供商,因此微软可能从此次收购中获得额外价值的一种方式是将这些工作负载迁移到Azure云平台。
 
由于办公时间以外的需求最高,游戏将成为微软业务应用程序的一个很好的补充,使其能够从现有的基础设施投资中获得更好的回报。这是微软之前走过的收购路径,将工作负载从LinkedIn自己的数据中心迁移到Azure云平台,并将Mojang的游戏从AWS云平台转移到Azure云平台上。如果这个云迁移无法交付,可能会听到游戏玩家的抱怨。
 
Kotick是否留任产生争议
 
动视暴雪给微软带来的不仅仅是娱乐业务,还有麻烦。加利福尼亚州公平就业和住房部于2021年7月对该公司提起诉讼,指控该公司在薪酬和晋升方面歧视女性,其“兄弟会”文化导致发生了性骚扰事件。
 
动视暴雪的首席执行官Bobby Kotick于2021年9月被美国证券交易委员会传唤,作为调查他不公处理公司员工性行为不端报告的一部分,《华尔街日报》11月16日的一篇报道称,他对这次事件的了解远比他告诉董事会成员的要多。
 
动视暴雪员工和承包商要求Kotick辞职的请愿书现已得到该公司近五分之一员工的签名,但微软公司在宣布该交易时表示,Kotick将会继续留任。
 
纳德拉在致员工的信中宣布了这笔交易,他说:“我们期待着为动视暴雪的新同事创造更加多元化和包容的文化,并确保我们所有的员工都能做他们喜欢做的事,同时在安全和温馨的环境。”但是,保留Kotick就微软希望鼓励的工作场所文化发出了一个复杂的信息。
 
动视暴雪首席信息官Kotick可以通过查找性骚扰问题的迹象及早地处理或清理他们自己的工作场所——但他们不应该指望在家远程工作或使用虚拟环境(如虚拟世界)来保持环境整洁。就在Facebook/Meta的虚拟现实社交媒体服务Horizo​​n Worlds向公众开放前几天,该公司一名Beta测试人员提交了第一份性骚扰报告。
 
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