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话说互联网的自研设备之路

责任编辑:cres 作者:harbor |来源:企业网D1Net  2018-08-08 13:16:13 原创文章 企业网D1Net

互联网企业是靠流量存活的,每年要采购大量服务器和网络设备扩充到自己数据中心当中,以满足不断增长的用户需求。早在2015年,阿里巴巴一年采购的服务器数量就和巴西一个国家采购差不多,腾讯采购的服务器数量比韩国还多,百度采购的数量与新西兰出货量相当,奇虎360采购量和土耳其相当,到了现在,BAT早已采购过百万台。一台服务器的价格并不便宜,少则几千,多则数万,购买服务器成了互联网的很大一部分开销,而且每年还要购买服务器厂商的服务,这对于互联网企业来讲,好不实惠。互联网业务讲究的是免费、廉价,通过海量用户积累来获得发展,作为拥有众多技术大牛的互联网企业,自然将目光投到了服务器上。服务器说白了就是性能高点的电脑,电脑都普及了,人人都会弄上几下,组装一台电脑也不在话下,那对于这些技术大牛来讲,自己组装设计个服务器自然也不在话下,只不过是时间和投入精力的问题。所以,为了节省开支,也可以将技术掌握在自己手里,一些互联网巨头企业开始走上了服务器自研的道路。同样,网络设备也是互联网所需要的,虽需求数量没有服务器多,但资金总量并不少,网络设备商赚取了很高的利润,于是有实力的互联网企业又将目光投到了网络设备上,开始自研交换机。这两个方面的自研,早已有不少的互联网企业在做,并在自己的数据中心已经部署自研设备。比如Facebook早在2012年就设计出了自研服务器,并在自己的数据中心部署;阿里2017年也推出了雷神自研服务器;亚马逊有自己的网络交换机,百度同样也有,并在自己的数据中心规模部署,这些互联网巨头在自研的道路上越走越远。
 
互联网企业自研这些IT基础设施设备也是出于无奈,由于自身的业务发展太快,每年需要采购的基础设施设备资金量太大,并且这些设备基本要三到五年就要淘汰,投入成本很高,不得已走上自研道路。互联网企业不缺少IT技术人才,从互联网切入到这些领域也是轻车熟路,它们在服务器和网络市场的话语权越来越强。Facebook提出的OCP(Open Computing Project,开放计算项目)联盟和国内BAT三巨头倡导的ODCC(Open Data Center Committee,开放计算中心委员会)联盟在制定标准化服务器方面话语权很大,极大地压缩了服务器厂商的市场空间,好在这些互联网并没有打算将自家服务器推向市场,主要还是自用。服务器和网络设备的标准化、模块化的设计越来越好,这也给互联网提供了机会,不用投入太多的资金和人力,要知道思科每年在网络设备的研发上就要投入十几亿美金,互联网还是要聚焦自己的主流业务,不可能将资金都投到基础设施设备研发上。互联网的业务和数据中心结合太紧密了,对这些IT基础设施依赖很强,这也给互联网做自研提供了方便,和做服务器和网络研发的工作一样,却可以拿互联网企业的高工资,所以这些岗位吸引了很多传统设备厂商的技术人才过来,互联网企业通过其它业务的高速发展,确保持续可以给这些自研技术人员提供高薪,所以互联网做基础设施设备的自研,总能吸引到优秀的人才投过来。
 
当然,互联网企业走自研的道路并不平坦。互联网企业说白了就是一个软件企业,而服务器和网络设备大都需要与硬件打交道,这方面的技术积累互联网是欠缺的,想做自研就需要补齐硬件技术的短板。互联网企业仅在自家数据中心中用,量在和整个市场相比,也是九牛一毛,这决定了互联网做自研不可能投入太多的资金和人力,否则依靠自己数据中心的使用根本收不回成本。如此费力费神的搞自研,若并不能给企业节省成本,那还不如直接从设备厂商那边购买过来使用算了,还可以购买它们的服务,当着甲方还很舒服。其实,服务器和网络设备做深了是比较复杂的,网络设备要支持上千种的网络协议,开源的协议直接拿过来也不能用,需要大量的时间调测,这根本不是互联网企业做自研能简单搞定的事情。自研的产品主要还是针对自己数据中心的应用场景进行简化设计,没有必要的功能可以裁剪掉,这样可以极大节省自研的投入。即使这样,自研也不是一件容易的事情,由于采购量过小,自研设备所需的各种芯片和集成电路采购成本都不低,这不像专业的服务器和网络厂商,它们和芯片供应商长期合作,又有庞大的市场规模需求,采购芯片量都很大,有议价权。所以互联网做自研一定要算清楚这笔账,否则就是费力不讨好,可能将供应商也得罪了,自己要花更多的钱,自己的数据中心也建不好。
 
如今,越来越多的互联网企业走上了自研设备之路,在它们的数据中心里随处可见自研的设备。不过,这些设备更多的是一些低端和处于网络边缘的设备,在核心位置,互联网依然愿意使用专业厂商提供的设备和服务,毕竟这些核心设备涉及核心技术,并不是互联网企业短期能够赶上的。也有人担心,以互联网企业强大的创新基因,迟早会将自研设备推向外部市场,就像最近传言亚马逊要对外卖自研交换机,直接造成网络市场的恐慌。其实,自研设备更多的是功能单一,使用特定场景的设备,就像白牌机,这类设备有一定市场,但还不是主流,这类产品主攻价格,但功能的丰富性和设备稳定性方面就要差一些,也许随着技术的完善,白牌机会走强,但应该短期内不会成为主流。自研设备如同这个名字一样,主要是互联网企业的自给自足。

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