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网络安全初创企业已成硅谷投资者新宠

责任编辑:editor004 |来源:企业网D1Net  2014-03-24 11:19:09 本文摘自:金融时报

网络安全初创企业已经成为硅谷投资者的新宠,后者大举涌入这一行业进行风险资本投资,寻找抗击网络犯罪的最新技术提供资金支持。

研究集团PrivCo的数据显示,去年全球投向该行业的初期资金飙升近60%,至2.44亿美元。交易数量的增长甚至更为迅速——同比增长逾100%,达到每周就有一宗以上交易。这些数据表明,对这些年轻公司的整体估值达到数十亿美元,而它们往往只有为数不多的几名雇员。

在投资者大举投资于网络安全公司之际,网络犯罪行为日渐增多,而最近备受瞩目的网络攻击行为,比如美国零售商塔吉特(Target)数据遭窃和软件公司Adobe的客户资料被盗,突显出这种威胁是多么地严重。

硅谷风险资本投资公司凯鹏华盈(KPCB)合伙人特德·施莱因(Ted Schlein)表示,投资公司的“心理出现巨大转变”,它们越来越愿意花钱投资网络安全领域。

施莱因补充称:“坏人变得更聪明、更有钱,还改变了策略,好人的步伐也得跟上。因此全球2000强企业以及其他企业投入了巨额资金,以保护自己的系统。”

一些新的领域——比如大学——也发现自己成为了网络攻击的头号目标,甚至小企业也成为了主要攻击目标。

施莱因表示,现在高管们认识到公司只分两类:一类是受到攻击且对此有所察觉的公司,另一类是受到攻击但毫无知觉的公司。施莱因目前是一些炙手可热的初创公司的董事,他投资了Mandiant,后者于今年1月被FireEye以大约10亿美元的价格收购。

网络设备公司思科(Cisco)发布的报告显示,整体而言,去年网络犯罪增加了14%。有国家被指支持黑客窃取企业的知识产权,并交给这些企业在本国的对手企业,同时地下市场迅猛发展,使那些没有多高技术的人也能购买工具并利用安全漏洞来获得财务收益。

反病毒软件和防火墙等防范网络攻击的传统方式未能保证公司的安全,因此尝试新想法的初创公司受到风险资本行业的热捧。

去年每轮风险资本投资项目的平均估值上升41%,至3150万美元,2012年则同比上升了26%。

施莱因多年来一直投资于网络安全公司。他表示,最近的投资估值“相当高”,但由于这些公司的确产生了收入,它们仍比“社交媒体初创公司便宜”,而后者的估值也出现了飙升。

这些网络安全公司的估值上升,也可能是因为预期将出现一股收购潮。施莱因表示,他预计大多数新的初创公司最终会被较大的科技公司收购。

思科去年以27亿美元收购了网络安全公司Sourcefire,该公司还表示,正在寻求收购其他网络安全公司。

2012年,戴尔(Dell)斥资12亿美元收购了网络安全公司SonicWall;2010年,英特尔(Intel)以77亿美元收购了McAfee,后者是最大的反病毒软件制造商之一。

McAfee总裁迈克尔·德切萨雷(Michael DeCesare)上月向英国《金融时报》表示,碎片化的市场最终不会属于新一代的公司,而是属于英特尔、IBM和戴尔等“大公司”。

但在新一代的网络安全公司当中,有些已经凭借自身实力成为大型上市公司。

2012年7月上市的Palo Alto Networks的股价自今年年初以来上涨34%,市值达到55.8亿美元,而在2013年9月上市的FireEye则上涨86%,市值达到112亿美元。

FireEye上上周进行了二次发售,每股定价86美元,而这距其以每股36美元的价格首次公开发行(IPO)还不到6个月时间。

FireEye的首席运营官凯文·曼迪亚(Kevin Mandia)表示,由于投资者看好今年1月该公司对Mandiant的收购,FireEye的股价处于一个“史无前例的区间”。曼迪亚是Mandiant的创始人。

他补充称:“一家公司的审计委员会、董事会、首席执行官和董事长不可能忽视安全问题,因此网络安全领域正获得前所未有的关注。这显然非常有利于FireEye这样的公司。”

曼迪亚补充称,FireEye的增长可能来自收购,也可能来自自身的发展。

PrivCo首席执行官山姆·哈马登(Sam Hamadeh)表示,正是这些公司最近在股市上的火爆表现才引起了风险投资家对该行业的兴趣。

他说:“风投们希望资金快速周转。他们看到类似于Palo Alto Networks的几家网络安全公司出现了如此高的估值……并认为现在或者2013年投资这些公司可能意味着它们会在2014年或者2015年上市。”

哈马登还表示,在需求(从而潜在收入)上升的同时,运营网络安全公司的成本实际上在下降,这让它们更加物有所值。

他说道:“开发云应用的网络安全初创公司的融资成本已经下降。五六年前普遍是McAfee等预装软件,但现在全都是持续升级的云应用软件。”

关键字:网络安全 初创企业 硅谷 FireEye

本文摘自:金融时报

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