当前位置:企业应用软件行业动态 → 正文

SaaS 教父:想给刚创业时自己的 10 条建议

责任编辑:editor006 作者:达达 |来源:企业网D1Net  2017-12-06 16:10:50 本文摘自:36kr

编者按:本文作者是Jason Lemkin,他被很多业内人士称为“SaaS教父”。在回顾自己几次创业经历后,他总结了10条创业经验,涵盖创始团队组建、融资、市场、客户等各个方面。

(1)在寻找联合创始人上,一定要有耐心

在寻找联合创始人或VP方面,我耐心过,也有过缺乏耐心的时候。每当我在这方面不耐心的时候,我总会犯下大错。在多次创业过程中,每当我非常耐心地寻找联合创始人,我都能找到一位非常出色的联合创始人,我们有相同的价值观和驱动力,而且彼此能实现技能互补,这时我们总是能够在创业的征程中所向披靡,完成那些看似不可能的事情。但是,有的联合创始人虽然个人能力很强,但是我们的观点和想法等却不一致,这就会让很多工作变得很难开展。你不能在那等着完美的联合创始人主动找上门来。给自己几个月的时间努力找到一位真正优秀的联合创始人,一位你真正信任的联合创始人。

(2)如果收到不错的收购要约,出售公司是一个不错的选择

通常情况下,你是没有理由不去接受第一个比较体面的收购要约并套现退出的。为了创业,你已经花了你个人银行账户里的所有钱。这时,如果能通过出售公司来获得200万美元、500万美元或1000万美元,这对你来说太重要了。这时,是赚250万-1000万美元,还是赚5000万美元-5亿美元,其实已经没有太大差别了。拿到出售公司赚取的钱,你可以更好地照顾你的家人,你可以做你喜欢做的事,按照自己喜欢的方式生活,可以更轻松地供养孩子们上大学,可以买一栋房子,也可以周游世界。你不需要再去继续冒风险,最后可能会一无所有。我加入的第一家创业公司,后来以10亿美元的价格出售了,我当时的账面资产达1200万美元。因为没有及时套现退出,几个月后,我的所有资产都蒸发了。我花了好几年才恢复过来,又用了几年时间才最终克服它。

所以,如果有人愿意出一个非常体面的价格来收购你的公司的话,不妨接受。除非你能清晰地看到别人看不到的公司的未来。作为第一次创业的新手,你的风险其实是很高的。为了创业,可能你银行账户余额已经为零、甚至为负了。你已经在这个创业项目上投入了好几年的时间,除了这个创业项目外,你没有其它备选计划。经过几年的努力拼搏,你最终将公司营收做到数百万美元,这时有人愿意以1000万美元、2000万美元或5000万美元的价格来收购你的公司。这时,建议你接受对方的收购。目前,全球每年这类规模的收购案不超过100起。随着收购价格的上涨,买家只会越来越少。

这种情况下,任何理性的人都会建议你接受对方的收购。通常情况下,只有当你的公司运营情况比较良好的时候,才会有人愿意出一个比较高的价格来收购你的公司。你是公司创始人,你知道公司未来是更有可能被竞争对手碾压致死,还是坚信自己最终带领公司一路过关斩将,直至将公司打造成一家独角兽。

(3)如果发现了好的创业机会,要全力以赴,不要错失机会

无论是创办一家公司还是做一个全新的大项目,你都必须认真搜集数据。要至少对20位潜在客户进行客户调研。打造一个深思熟虑的产品模型。经过前期这些工作之后,如果你发现这个项目是可行的,值得在这个项目上全身心投入,那么就全身心投入其中、好好干一把。其实每个人发现一项伟大的事业、加入一项伟大的事业、以及亲手打造一家伟大的世界的机会都是非常有限的。在1000家创业公司里,只有少数一家创业公司能遇到一个比较好的机会。如果你遇到了一个好的创业机会,一定不要错过。

(4)在你自己身上加倍投资

我花了很长时间才悟出这个道理。如果你是公司创始人,你能做的最好的投资就是在你自己身上做的投资。无论是在股票市场上的投资、在创业公司上的投资亦或是其它任何地方做的投资,都没有在你自己身上做的投资带来的回报高。

(5)小市场是能够变成大市场的

很多人可能会告诉你说,你所在的市场规模实在是太小了。当然,这个市场的规模在今天看来可能比较小。创业,你要么是在做一些新的事情,要么是在改变一些事情。如今,Salesforce的营收有望达到200亿美元,公司市值有望达到1000亿美元。这一规模是远远超过Salesforce刚刚成立时的整个CRM市场的规模的。

是的,今天的很多市场看起来确实比较小。但是随着市场的成熟,其中的有些市场规模将会慢慢变大。还有一些市场是Marc Benioff、Steve Jobs、Bill Gates、Mark Zuckerberg等这些公司创始人重新定义的市场。你也可以这样做。为现有的市场上增加10-100倍的价值,市场规模也可以增长到10-1000倍。

(6)拜访你的客户,你的所有客户

这是我在自己创办的第一家公司的过程中学到的经验,但在后来创办EchoSign的过程中却忘了这个经验。当时做的这家公司,每个客户订单额都高达7位数字。这时,你当然得亲自拜访每一家客户了。

在后来创办EchoSign的过程中,因为客单价没那么高,客户数量比较多,所以我连一半的客户都没有拜访到。这是我犯的一个很大的错误。当EchoSign发展不太顺利的时候,我请教了我的前老板、也是我的创业导师Mark Selcow,他也是我见过的最具天赋的销售领导之一。他是Merced System和BabyCenter的创始人,现在是Costanoa Venture的普通合伙人。我和他说了公司现在面临的所有挑战和问题。

“你现在要做的是赶快去拜访你的客户和潜在客户。” 他告诉我说。我当时并不知道拜访客户是否真的有用,但是除此之外我也没有什么更好的办法了,所以只能听从他的建议。

简直太不可思议了。事实证明,他是正确的。我从未失去一个我亲自拜访过的客户,客户们从我们这里购买了比之前要多得多的产品。我们随之搞定了更多的订单,就连Google这样的公司也被我们拿下了。这太神奇了。就是这么简单。

(7)融资的时候,一定要选择你信任的VC

作为公司创始人,事实上我共向超过150家VC机构做过产品Pitch,并从其中的好几家机构中拿过融资。但是我真正信任的VC只有少数几个。

在VC这件事上,信任究竟意味着什么呢?这意味着你可以自由地做对公司来说是正确的事情。VC不用人整天盯着你,VC也不用担心你的立场,你不用担心他们会引进什么样的人来管理你的公司。你也清楚地知道他们今后是否会愿意投更多的钱给你的公司。

VC对很多人都是至关重要的,它是很多人创业成功的背后推动者。如果没有VC,我也不会取得今天的成绩。因此,在可能的情况下,尽快完成融资交易。但是,在融资过程中,如果你有选择空间的话,一定要选择一个你可以信任的VC。如果你需要一定的时间才能判断是否能够信任一个VC,那么就要像耐心花时间找联合创始人一样,就在上面花点时间,不要着急。即使这意味着会让即将到手的TS溜走了,即使这意味着你要要求多开一次与VC的会议,让这轮融资交易置于风险之中,即使这意味着公司估值会因此受到影响,也没有关系,一定要花一定的时间找到一个你信任的VC。

(8)如果创业需要,抵押你的房子来支付工资也是可以的

当我努力让自己创办的第一家创业公司走上正轨的时候,我搞砸了一轮融资,但是我必须继续支付工资。这时,一个新的投资者财团进来了,但作为融资条件的一部分,我必须自己担保75万美元和下个月的工资单(我知道这听起来有点疯狂,为什么会有这样的条件,我这里就不细说了)。

当时我的全部积蓄只有大概1.5万美元,但是我和妻子有一套房子。在没有告诉我的妻子的情况下,我就将房子抵押了出去,签了全部追索权贷款协议。这听起来有点疯狂,但是却非常有效。我们支付了员工工资,成功获得了融资,12个月之后,我们将公司以5000万美元的价格出售了。

创业是非常艰难的,真的是非常艰难。这是普通员工、VP和其它非合伙人永远体会不到的。你有时甚至必须要为此抵押你的房子。如果你的直觉告诉你你需要这么做,那么就这么做。

(9)多元化的企业文化非常重要

我创办的第一家创业公司是我见过的最多元化的公司。三分之二的合伙人是女性,公司的前10名员工中的80%来自多元文化背景,有来自越南的、印度的、巴基斯坦的、墨西哥的等等。无限的多样性确实会带来无限的组合。

后来,我进入了一家没有那么多元化的公司。但回过头看,缺乏多样性可能是公司做得不够好的最大障碍,就像是回到了20年前的时候。现在我做SaaStr项目,我们正在努力为SaaStr营造尽可能丰富的多元化环境。

(10)在公司开始取得良好的发展势头之后,放下手头的所有工作,集中精力招聘VP

在更战术层面上,如果让我给刚开始创业时的自己一个建议的话,那么第一个建议就是,一旦在公司开始取得了良好的发展势头之后,暂时放下手头的所有工作,集中精力招聘优秀的VP。

我自己擅长的事情是组建一个初始的强大团队,去完成看似不可能的事情。如今我已经有过三次这样的创业经历。前几次,我在公司营收还没做到1000万美元的时候就感觉无能无力了。实现了良好的发展势头之后,为了实现规模化扩张,必须招聘VP,在这方面我之前做得很不好。前两次创业都是这个问题。也正是因为这个原因,我前两个公司都没能最大做强,最终都出售了。第三次创业,我被逼到了完全精疲力竭的边缘。

在公司ARR达到800-1000万美元的时候,如果需要的话,宁愿冒着没有完成一个季度业绩目标的风险,也要投入时间集中精力招聘完成所有的VP(销售、市场、产品、工程和客户成功)。等到ARR到200万美元的时候,你就需要招到1-2名VP了,否则,公司将无法实现规模化扩张,不能所有工作都由你自己来负责。

原文链接:https://www.saastr.com/10-pieces-advice-id-give-younger-ceo-self/

编译组出品。编辑:郝鹏程。

关键字:创业公司 BabyCenter

本文摘自:36kr

SaaS 教父:想给刚创业时自己的 10 条建议 扫一扫
分享本文到朋友圈

关于我们联系我们版权声明友情链接广告服务会员服务投稿中心招贤纳士

企业网版权所有©2010-2017 京ICP备09108050号-6

^