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协作2019:Teams、Slack等

责任编辑:cres 作者:Matthew Finnegan |来源:企业网D1Net  2019-01-08 10:09:49 原创文章 企业网D1Net

虽然微软和Slack继续在协作软件市场的最前沿决一胜负,但各种力量很可能在未来一年重新塑造这场斗争。
 
随着各大公司在各种经营活动中广泛地推行聊天应用程序,蓬勃发展的团队协作市场可能会在2019年继续欣欣向荣。
 
微软利用无处不在的Office套件来推销Teams,Slack也下了重注,要进军仍在发展中的企业市场,这两家领军企业在寻找新客户时会继续努力互相超越。与此同时,脸书、谷歌、思科等很多公司将继续创建自己的团队聊天平台。
 
顺便提一下,IDC预计协作市场在未来一年产生35亿美元的收入,高于2018年的29亿美元。
 
有鉴于这样的背景,我们来看一些主要趋势,就协作软件而言,这些趋势正是分析师希望在2019看到的。
 
首次公开募股(IPO)将至,Slack将加大企业市场的开发力度
 
对于Slack来说,2019年将是很重要的一年,过去一年已经十分繁忙了,这还不算完,人们对由高盛经手的首次公开募股的预期正越来越高。Slack在过去一年中收购了一些公司,扩大了其平台的覆盖范围,并继续加强其针对企业市场的就绪情况,Slack增加了各种功能,如增强了的分析功能,企业密钥管理和更快的桌面应用。
 
但451 Research的高级分析师Raúl Castañón Martínez表示,Slack还有更多事情要做。
 
Castañón Martínez说:“对Slack来说,优先事项就是继续通过Enterprise Grid扩展客户群。他们的客户群仍然和起步时差不多,即大大小小的组织内的团队。”
 
鉴于Slack对大型企业的大范围部署十分感兴趣,“我认为人们仍未达到他们想要达到的目标。”
 
CCS Insight的首席分析师Angela Ashenden表示,为使用Enterprise Grid的客户添加共享频道是首要任务。虽然共享频道目前在Slack的核心产品中可用,但迄今为止,技术方面的难题耽误了共享频道这一功能的大规模投放。
 
Ashenden说:“Slack所面临的难题就是打造一个故事,使自身可以在企业的层面上得到支持。这个故事的大部分内容都将围绕安全性和可扩展性以及人们如何处理跨组织协作,如组织间组织协作。”
 
就云托管的位置而言,Slack也依然存在局限性。
 
Ashenden说:“如果人们想为企业提供支持,那么他们2019年的头等大事之一就是解决托管位置的问题。Slack仍然只能托管在美国,这对人们来说是一个很大的限制。”
 
Microsoft Teams普及起来了,除了取代Skype for Business外,它是否能发挥更大的作用?
 
Microsoft Teams推出两年后已经确立了自身的地位,成了Slack真正的竞争对手。在过去的一年,Teams已基本上取代了Skype for Business Online,成了微软核心的通信工具,现在有免费的版本可供使用——其矛头明显直指Slack,Slack的免费增值模式(freemium model)不断取得成功。
 
微软在2018年的Ignite会议上表示,Teams如今已被全球329,000家组织使用,而去年同期则为125,000家组织。(这仍然落后于Slack,Slack标榜有500,000家组织在使用。)
 
由于Teams包含在Office 365产品套件中,因此Teams成为最多人使用的团队聊天应用指日可待——尽管它的实际使用频率仍然存在争议。与Slack不同的是,微软没有公布每日活跃用户的数字。
 
Spiceworks最近公布的一份报告称,Teams很有可能在未来两年内实现所有商务聊天应用的快速增长。调查显示,到2020年,41%的受访者希望使用Teams,相比之下,只有18%的受访者希望使用Slack。
 
Teams也有很大的改进空间。Ashenden强调说,微软可以采取更多措施来鼓励用户对应用中的团队工作进行协调。
 
Ashenden说:“用户已经大规模渗透到Teams,但问题是,这种渗透很多都来自Office 365。因此,IT会选择Teams,但员工不一定会使用它。”
 
此外,在很多情况下,用户把Teams当做Skype for Business的替代品来使用,而不是使用它的团队聊天功能。Ashenden说:“我认为,随着时间的推移,这将渐渐成为一个颇为棘手的难题。所以用户必须研究一下Teams的设计初衷(即其‘团队’的那部分功能的设计初衷)并对其进行开发,使它更具竞争力。”
 
Ashenden补充说,将Teams集成到用户的工作流程中,要做到这一点尚有更多的事情要做,这需要更多的第三方集成和流程自动化。“人们已经有Flow之类的东西,但目前做这样的集成工作还颇具挑战。”
 
Ashenden说:“如果人们没有沿着那条路走下去,那么Teams将仅仅是Skype的替代品,如果你想要完成所有这些流程,那么你就得指望Slack。我期望,这就是他们明年的工作重点。”
 
Slack收购了Missions,Trello最近收购了Butler,就像所表明的那样,Ashenden看到了更大的自动化趋势。
 
Ashenden说:“将个人的工作流程自动化是一股趋势,我们发现,这股趋势在企业协作领域迅速上升,我们认识到,协作技术需要更好地融入工作方式,而不是相反。”
 
团队协作/统一通信重叠
 
今年,Microsoft Teams与Skype for Business Online已经实现了“功能对等(feature parity)”,Microsoft Teams基本上为其团队聊天产品实现了统一通信(UC)功能。它还增加了人工智能功能,例如背景模糊(background blur)和云转录(cloud transcription),旨在让用户更加适应视频。
 
IDC的研究主管Wayne Kurtzman说:“不管你喜不喜欢,视频聊天已经普及,正在成为办公规范。”
 
Wayne说:“视频和音频越来越强大,越来越容易使用。我希望看到更多与人工智能集成有关的消息,即与视频通话集成的人工智能(如转录、智能播放和任务分配)。”
 
Castañón Martínez希望团队协作与统一通信的交叉共存可以继续下去,但这可能会给统一通信供应商带来麻烦,因为其中有好些统一通信供应商也开发了自己的团队聊天工具。
 
Castañón Martínez说:“从统一通信到团队协作的转变肯定要发生。我认为一些统一通信供应商的战略不一定能扭转乾坤,嗯,我认为,问题就在于团队协作能在多大程度上削弱统一通信。”
 
Castañón Martínez认为,有些企业可以提出这样的质疑了——既然员工可以直接依赖Slack这样的工具,企业是否还要为所有的员工提供统一通信?
 
Castañón Martínez表示,“有些公司因其业务性质而非常适合这种情况”,如初创公司或数字化原生公司。“这不仅仅是因为他们比其它公司更熟悉技术或更加以技术为导向,而是因为员工的类型不同。如果它们拥有更高比例的知识型员工,并且他们处于这样一个阶段,在这个阶段中,他们可能拥有大量的工程师和开发人员,这不是没有道理,因为这就是他们沟通的方式。所以,我认为,我们可能会看到这种意义上的一些转变。”
 
市场整合乎?机会均等乎?
 
Atlassian的Stride应用是第一个从快速增长的市场消失的主要聊天应用,近年来,大大小小的供应商提供了一系列产品。这可能是市场变动不居的征兆。
 
Ashenden说道:“即便是在团队聊天领域有丰富的经验Atlassian也认为这并非它想要参与的领域,这很能说明问题。嗯,我们希望看到更多的整合现象——哦不——整合这个词儿有点假大空,说“退市”更好些。”
 
Castañón Martínez指的是Atlassian于今年7月所做的决定,即抛弃Stride并敦促用户转向Slack。该决定让Stride用户措手不及,最终促使Atlassian的联席首席执行官Mike Cannon-Brookes发出道歉声明。
 
收购是一种可能的情况。Ashenden指出,Slack对任务管理应用Asana的收购就是这样一个潜在的交易,这个交易是有意义的,这使Slack可以在这管理方面以及与工作场所的生产力有关的通信方面发挥重要的作用。
 
Ashenden说,收购Asana可能比创建自己的功能更合适。
 
Ashenden说:“与那些已经取得了很好的成绩并拥有大量受众的人合作会更有意义。对我而言,Asana似乎是不二之选,因为与我们合作的人的集成工作做得非常到位,是我们主要的合作伙伴之一,因为他们有使用Slack的客户,也有使用Asana客户。他们也有类似的文化,这总是能产生巨大的影响,所以我认为这是合理的。”
 
也就是说,市场不断发展,这并不是一个赢家通吃的环境,大大小小的供应商都有机会。
 
Castañón Martínez说:“团队协作市场仍有很大的发展空间。这意味着其它供应商也有机会参与进来,而非Slack一家独大。”
 
Castañón Martínez指出,有一部分员工队伍没有充分利用团队协作,例如一线员工,他们往往靠消费工具进行沟通和协作。
 
Castañón Martínez说:“Slack——以及整体上的团队合作——主要针对知识型员工,这是特定的一部分人。员工人数之众,就数量而言,服务型员工比知识员工要多。”
 
Castañón Martínez:“嗯,我认为这只是开始。我并不会低估Slack的竞争对手,即使它们现在还没形成气候,但它们会成长并成为真正的挑战者。”
 
电子邮件的未来仍然一片光明
 
团队聊天工具取代电子邮件尚需时日——至少现在还为之过早。Spiceworks的调查称,只有16%的IT专业人士认为聊天应用程序将在三到五年内取代电子邮件。相比之下,在2016年则有25%的人做出了同样的预测。
 
因此,尽管Slack可能将希望寄托在能够成为最常见的商业通信方式的渠道上,但它收购Astro是为了创建自己的电子邮件管理功能,用户无需在应用之间来回切换即可回复电子邮件。Slack不是唯一一家通过收购而获取电子邮件功能的公司;Facebook Workplace就收购了RedKix。
 
Kurtzman说:“电子邮件还没有死,我们期待在团队环境中利用电子邮件的新方法。”

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