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谷歌、亚马逊等科技巨头迎来“至暗时刻”

责任编辑:cres 作者:刘燕 |来源:企业网D1Net  2019-06-11 15:21:21 本文摘自:InfoQ

最近,美国多家科技巨头集体遭遇反垄断调查围攻。一改往日自由放任的监管态度,美国国会和监管部门决定对苹果、谷歌、亚马逊、Facebook 等四家科技巨头展开反垄断调查,以确定它们是否已经庞大到足以扼杀竞争并损害消费者权益的水平。此番大动作对于四巨头乃至整个美国科技界来说,都将是前所未有的挑战。一场科技公司与监管之间的“斗争”正在酝酿,反垄断调查令对于四巨头而言到底意味着什么?
 
监管大出手!美国科技巨头面临反垄断调查
 
最近几周,美国的科技巨头正在集体遭遇“至暗时刻”。
 
据外媒报道,美国政府将对苹果、谷歌、亚马逊、微软等多家科技巨头展开反垄断调查。
 
调查将“兵”分两路进行,美国联邦委员会(FTC)主要负责对 Facebook 和亚马逊的调查,司法部被授权调查谷歌和苹果。谷歌和 Facebook 将会是两家机构各自的首个调查对象,6 月 1 日,《华尔街日报》报道称,美司法部的反垄断部门正在为谷歌反垄断调查进行基础工作。
 
消息很快传到了资本市场,6 月 3 日,美国科技股大幅震荡,这几家科技巨头的股价均应声大 跌,谷歌、亚马逊、Facebook 均暴跌 5% 以上,苹果股价下跌 1%,四巨头市值累计蒸发 1300 亿美元。
 
6 月 8 日,另一个坏消息接踵而至。受美国联邦监管机构对科技巨头展开反垄断调查影响,美国各州检查长也准备对包括谷歌和 Facebook 在内的大型科技公司展开调查。
 
对此,亚马逊的一名高管作出了一番干脆利落的回应,“我们欢迎任何调查”。近日,苹果 CEO 库克在哥伦比亚广播公司 (CBS News) 播出的一次采访中如是回应:大公司应该受到监督,苹果欢迎各种调查,但是苹果本身并不是一家垄断公司。谷歌和 Facebook 方面目前未有置评。
 
垄断和扼杀竞争是四家科技巨头遭遇反垄断调查的主要原因。
 
苹果被指控通过应用商店垄断了应用程序市场,抑制了行业竞争,应用商店是苹果控制其他软件的门户,有不少应用程序开发商指责苹果强迫他们通过 App Store 销售应用,并从销售额中抽成。
 
近期,苹果面临至少两项与其控制 App Store 相关的技术行业参与者的反垄断投诉。有两个屏幕时间控制应用程序开发商指责苹果以使用“高度侵入性”技术为由将其从应用商店删除,而真正的原因是适逢苹果也发布了类似的功能。早在 3 月,音乐流媒体服务公司 Spotify 向欧盟提起了反垄断投诉,指责苹果“扮演球员的同时也扮演裁判,故意不利于其他应用程序开发者”。
 
一旦司法部对苹果介入调查,以上案件大概率都会被列入调查范围内。
 
Facebook 因为其在美国社交媒体领域的主导地位被质疑垄断。2016 年,一度闹得沸沸扬扬的“社交网络干预选举”事件令 Facebook 声誉大损。两年之后,8700 万用户信息遭剑桥分析滥用的数据泄露丑闻被曝出后,Facebook 再一次深陷舆论漩涡。2019 年,Facebook 继续“水逆”,德国反垄断机构投诉 Facebook,命令其必须停止强迫用户允许其收集和合并来自 Facebook 以外的来源的数据,如 Instagram 和 WhatsApp。
 
这一系列频频出现的“失误”,令美国民众对 Facebook 大为失望,美国上下对 Facebook 进行反垄断调查的呼声高涨。
 
对于亚马逊来说,其庞大的市场规模和市场影响力是被监管机构“盯上”的主要原因。作为美国零售电商销售领域当之无愧的“大佬”,亚马逊占据了美国 40% 的线上零售市场份额,而行业第二仅占据 6% 的市场份额。亚马逊还被指用网上低廉的价格吸引走了线下的消费者,且利用其在行业的主导地位变相控制网站上的第三方卖家,令其为广告付费。
 
对于种种抱怨和指控,亚马逊表示自己很“无辜”,贝索斯似乎也意识到了“树大招风”的威力,常在公开场合发言试图淡化亚马逊的规模影响,他曾表示,亚马逊仍然是零售行业的“小玩家”,约 90% 的购物仍在线下,这仍然是一个由沃尔玛等大型零售商主导的行业。
 
在互联网搜索市场的主导地位和广告业务令谷歌成为监管机构的“目标”。监管者认为,谷歌的搜索、广告和智能手机产品方面让竞争对手处于不利地位。目前,谷歌是全球最大、最受欢迎的搜索引擎之一,它会收集海量用户数据,并作为绝大多数安卓智能手机移动操作系统的数据来源。
 
谷歌可以说是四家巨头中,最“受伤”的一个了。在过去三年里,谷歌已经遭遇了三次严厉的反垄断罚款,曾先后被欧盟罚款 27 亿美元、50 亿美元、17 亿美元。
 
有知情人士透露,这次美国司法部很可能会检查包括 Adtech、隐私和 Google 搜索在内的所有内容。
 
该来的,总会来的。
 
反垄断调查规模前所未有,巨头公司或将被拆分
 
事实上,早在 2018 年 9 月,美国科技行业这股反垄断浪潮的大幕就已经徐徐拉开,当时还主要处于理论阶段,现在则到了实践的时候,率先接受考验的便是苹果、谷歌、亚马逊、微软四家巨头。
 
有媒体分析,美国政府此番大动作对于四巨头乃至整个美国科技界来说,都将是前所未有的政治考验。
 
值得注意的是,此前,美国政府一向对科技巨头公司充满政治善意,这种“睁一只眼、闭一只眼”的包容帮助它们迅速崛起,并扩张至全世界范围内施加影响力。
 
然而,当巨头们无限贪婪地将“触角”伸向别人的领地,麻烦便接连不断地找上门来。近几年,欧盟对于美国科技巨头公司的监管简直无孔不入,苛刻异常,开出大额罚单可以说是“家常便饭”。
 
但美国政府就像是一个十分溺爱孩子的大家长,屡屡为它们辩护。2016 年,欧盟反垄断官员维斯塔格指控苹果利用爱尔兰的税务规则进行避税漏税,并要求苹果向爱尔兰政府补缴约 130 亿欧元的税款。这令苹果公司十分激愤,此外,美国财务部、贸易办公室等部门均出面为其辩护,还指责维斯格过于偏离判例法。
 
令人不解地是,这一次,美国政府为何一反常态了呢?
 
一方面,据外媒报道,近年来,美国反垄断官员面临着来自民主党和共和党议员及倡议者的越来越大的舆论压力。两党人士逐渐意识到,在度过了互联网的蛮荒时代后,如果再不对科技公司进行监管和干预,那么将会面临许多潜在的风险。当这些科技公司变得愈发强大之后,会抑制商业竞争,损害消费者权益。
 
另一方面,反垄断与民主党参与 2020 年大选干系重大。民主党总统候选人参议员伊丽莎白·沃伦极力主张对谷歌、亚马逊、苹果、Facebook 展开审查,她曾公开指责谷歌,“谷歌拥有太多的权力,他们正在利用这种力量来伤害小型企业,扼杀创新,并将竞争对手倾向于其他所有人。现在是时候反击了 “。
 
一个为业界普遍关切的问题是,美国政府这次大规模的反垄断行为对于这些巨头公司来说到底意味着什么?
 
有专家分析,此举将不止影响巨头公司,还势必波及整个行业,或将引发美国科技行业巨大震动,如果对于科技巨头的反垄断调查属实,那么企业将承担严重的后果,譬如可能会受到高额的行政处罚,或面临集体诉讼后的天价索赔。
 
在美国,“拆分”是处理商业垄断常用的一种手段。但拆分亦有很多不利影响,拆分很可能会对巨头公司现有的商业模式、盈利模式等造成巨大冲击,有业内人士认为,拆分对巨头公司来说无异于“自废武功”,可能会被竞争者趁机超越。
 
四巨头中,“拆分”呼声较高的是 Facebook,一个令人意想不到的“拆台者”竟是曾经的缔造者,原 Facebook 联合创始人克里斯·休斯多次公开表示,自收购 Instagram 和 WhatsApp 后,Facebook 变得更加垄断,应该将其拆分。他的想法与参议员伊丽莎白·沃伦不谋而合,目前,沃伦正在积极呼吁拆分 Facebook,当然,她也同样呼吁拆分亚马逊、苹果和谷歌。
 
对此,Facebook 负责全球事务和沟通的副总裁尼克·克莱格回应道,Facebook 承认,成功伴随着责任。但你不能通过呼吁拆分一家成功的美国公司来强化问责制,对科技公司的问责只能通过为互联网制定新规则来实现。
 
可以肯定的是,面对“垄断”的指控,四巨头绝对是“打死”也不认账的,而且他们也绝对不会坐以待毙,如今面对政府方面展开的强势动作,四巨头们已经开始准备如何反击和应对了。近期,美国各大科技巨头加强了在华盛顿的游说活动,他们还正在全面“招兵买马”扩充他们的政府游说部队,前司法部官员、前反托拉斯官员、律师等都是他们最为青睐的候选人。
 
伴随着反垄断调查的继续深入,一场科技巨头与监管之间的“斗争”也将不可避免。

关键字:谷歌 亚马逊

本文摘自:InfoQ

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