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苹果欲以软SIM颠覆移动运营商现有模式

责任编辑:editor005 |来源:企业网D1Net  2015-01-05 11:34:21 本文摘自:人民邮电报

苹果在2014年10月16日发布了平板电脑iPad air2和iPad mini3,内预装了名为AppleSIM的SIM卡,用户可以直接通过iPad设备选择与苹果合作的运营商的网络及短期数据资费套餐,无需另插入运营商的SIM卡;即使身在国外,用户也可以通过iPad设备选择当地与苹果合作的运营商的网络及资费。目前跟苹果合作的运营商包括美国的Sprint、AT&T和T-Mobile,英国运营商EE。

iPad一直有数据SIM卡功能,以前都是用户从运营商处购买SIM卡并购买一些数据流量包。Apple SIM就像是iPad和移动网络之间的一个路由器,苹果就像运营商和用户之间的中介,运营商的网络如果想出现在Apple SIM上,必须与苹果签订协议,而不是将其自己的iPad SIM卡直接卖给终端用户。苹果这次撇开运营商,直接将其移动网络接入服务推向用户。这和苹果当年用App Store打破运营商“围墙花园”,直接将第三方服务推向用户的思路是一样的。

Apple SIM是苹果软SIM战略的过渡

苹果一直致力于缩减SIM体积,先后推出Micro-SIM、Nano-SIM及Apple SIM,苹果的最终目标在于“消灭”SIM,用软SIM代替当前的可移动SIM,解除移动运营商通过硬件SIM对用户的绑定,将运营商的服务与硬件SIM剥离开,而Apple SIM则是这一最终目标的过渡和试水。

苹果公司在iPad设备上引入Apple SIM只是向用户引入软SIM相关概念,同时对这种新的SIM卡技术进行商业模式进行初步探索。iPad对运营商影响远远小于iPhone,且这两款设备还保留着运营商的SIM卡槽。预计苹果短期内不会在iPhone上引入Apple SIM,因为运营商是苹果手机销售的一个主要渠道,用户通过与运营商签订合约,可以低价获得价格昂贵的iPhone新机。如果在iPhone上引入Apple SIM,则推翻了用户与运营商之间的合约关系,苹果直营店将成为主要销售渠道,用户则无法获得运营商的补贴而付出高昂费用,这对于iPhone的销售是一个存在很大风险的挑战。

未来,苹果将有多种方式来拓展Apple SIM战略:

——将Apple SIM扩展至iPhone。如果苹果将Apple SIM扩展至iPhone,则将对移动运营商的商业模式产生巨大影响。

——将Apple SIM作为iPhone或iPad上的唯一嵌入式SIM选择。苹果可能会彻底消除SIM卡插槽,将Apple SIM作为iPhone或iPad连接移动网络的唯一途径。如此,运营商将无法将自己的SIM卡提供给iPhone或者iPad用户。

——将用户锁定在苹果设备中。如果Apple SIM只能工作在苹果设备中,或者是不可移动的,那么相当于增加了用户选择其他品牌设备的难度,因为用户如果选择使用其他品牌设备,还要重新办理SIM卡,这将减少苹果客户的流失率。

软SIM或将颠覆移动运营商业模式

若软SIM取代当前的可移动SIM而广泛应用于手机和平板电脑等个人移动设备中,将对当前的移动通信行业产生重要影响。

——颠覆现有的移动运营业的商业模式,削弱运营商对用户的控制。移动运营商的商业模式是以SIM卡为中心的,它将用户固定在其计费系统中,就像一种身份的来源,也像一种安全令牌,将用户认证到移动网络。智能手机及App模式给传统运营模式带来了巨大冲击,SIM卡则像运营商保持其原有商业模式和价值链的救生筏,而软SIM不仅使得运营商的logo不再出现在SIM卡上,更重要的是剥夺了运营商对于用户接入和计费的控制权,用户可以自由转网。

——用户有了更多自主选择权,享受巨大便利。用户可以毫无障碍地更换运营商的网络和套餐,不必跟运营商签订长期合同而被绑定,随时自主选择运营商,以获得适合自己的服务和资费。当用户出国时,可以在目的地选择当地运营商的数据资费套餐,而不用去购买当地运营商的SIM卡,为经常出国的人提供了极大的便利。

——市场竞争更加激烈,运营商的收入和利润将面临更大压力。运营商为争取用户,将提供更优质的服务和更低廉的资费,市场竞争更激烈,服务更优质,而运营商的收入和利润则面临比当前更大的压力。

软SIM遭遇运营商抵制

目前SIM卡演进路径还不是十分清晰,从技术发展来看软SIM(也称为虚拟SIM)是演进路径之一。软SIM没有物理卡片,而是一款软件,存储在设备的操作系统中,通过无线技术下载SIM卡的相关应用,是可重复编程的。相比传统SIM,软SIM具有巨大优势:无需SIM卡物理硬件,因此可降低设备成本,同时减少设备体积,为增加新特性和新功能留出空间;对于用户来说,免去购买物理SIM卡的麻烦,尤其在用户想更换运营商网络或者出国时,不必再跑去运营商处,通过手机软件就可实现更换,给用户带来极大便利。

SIM卡不仅使用户设备连接到运营商网络,还在安全保障方面担当重要角色。传统SIM卡的安全机制成熟度高,可靠性强,有效地保护用户通信安全及个人信息安全。软SIM的安全性则受到运营商质疑,成为运营商抵制其应用的主要理由。GSMA认为其安全隐患表现在以下三个方面:

——软SIM在设备的操作系统软件中存储运营商的秘密凭证,而设备的操作系统经常受到攻击以修改手机的IMEI码,表现为SIM卡锁定盗号和移动操作系统的越狱。

——运营商担心软SIM的使用会导致其安全证书的安全性能降低,任何不基于认证的硬件安全元件的SIM方式都将受到黑客组织的持续攻击,运营商若妥协将导致用户对运营商安全体系信任的丧失。

——多软SIM平台在不同物理平台携带证书,所有都需要安全认证和鉴定,将变得不可管理。

——除了安全性的担忧外,运营商抵制软SIM最主要的理由还是在于,软SIM对当前的运营模式起到颠覆性效应,运营商将失去对用户的控制,被进一步边缘化。

由于缺乏运营商的支持,软SIM的技术发展没有得到广泛关注。目前软SIM存在几种技术方案的专利,分别由苹果、高通及Truphone提出。

软SIM取代移动SIM是大势所趋

软SIM取代传统SIM是大势所趋。一方面,软SIM可以有效减少设备体积和重量,为开发新功能提供可能,未来将会有更多的设备厂商跟进;另一方面用户获得更多自主权,用户使用移动通信服务的便利性极大提升,用户体验得到很大改善,因此将受到市场欢迎;此外,苹果公司在全球拥有庞大的用户基础,其在产业中的话语权足以改变运营商的格局,因此苹果的大力推进将加速软SIM对可移动SIM的取代进程。虽然软SIM的安全性遭到诟病,但随着相关技术及算法的推进,其安全性将得到逐步完善。

软SIM实现广泛市场化应用需要经过漫长而复杂的过程才能实现,当前的可移动SIM仍将长期占据主导。软SIM的广泛应用对当前移动运营模式的巨大颠覆效应,触动了移动运营商的根本利益,必将受到运营商的抵制和阻挠。目前虽然苹果宣布美国和英国的几家运营商与其达成了合作,但是实际使用中也加了诸多限制条件,离真正的任意切换运营商网络还相差很远。根据国外咨询公司Smart Insights预测,可移动SIM卡的出货量将继续以年复合6%~12%的增长率增长。虽然离理想的使用情况有一定差距,但Apple SIM的推出将软SIM应用向前推进了一步,对于该技术最终实现应用具有重要的意义。

科技企业用智能手机撬开了移动运营领域的大门,在新的更广阔的电信市场中,传统电信运营商的核心地位被转移,科技公司在价值链中拥有越来越重的分量,不断挑战运营商的核心业务领域。OTT对运营商短信收入的巨大影响还在持续发酵,科技企业又开始在运营商的其他核心业务领域发起进攻,例如触宝电话及腾讯推出的微信电话本,可以实现免费通话,其流程和用户体验堪比手机通话,将进一步影响运营商的话音业务收入。随着苹果Apple SIM的推出,网络接入服务成为科技公司攻占的下一个目标。

然而这不能归因于某个公司或者某类应用,而是技术和商业模式发展的结果。互联网领域快速增长,作为运营企业,持开放的接纳心态,适应发展趋势,在打造好“管道”质量的同时,利用自身优势积极寻求转型,才能在科技潮流中寻找到新的发展空间。

关键字:苹果可能 Truphone AppleSIM

本文摘自:人民邮电报

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