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公共云如何推动数字化转型:八个现实的例子

责任编辑:cres 作者:Clint Boulton |来源:企业网D1Net  2018-08-16 09:57:13 原创文章 企业网D1Net

公共云已成为数字化转型的战略工具。IT领导者就如何迁移到公共云服务以推动创新,灵活性和收入增长提出了一些建议。
 
公共云服务正在成为首席信息官的战略武器。公共云不仅仅是停运数据中心的一种方式,它还使首席信息官能够专注于旨在提高利润的战略项目。
 
无论是构建移动应用程序还是分析数据以加强客户参与度,这些转变都标志着公共云变得十分有战略意义。但首席信息官们也将云视为一种通过采用敏捷、开发运维和设计思维理念来更快地构建软件的方法。
 
因此,很多首席信息官正在采用“云优先”战略。Gartner的数据显示,全球公共云市场(也称为基础设施即服务(IaaS))在2017年增长了29.5%,达到了235亿美元。Gartner的研究主管Sid Nag表示:“以云为导向的IT支出现在构成了使用云计算的组织的IT预算总量的20%以上。这些组织中的很多家现在都在使用云来支持生产环境和业务关键型运营。”
 
IT领导者与记者分享了他们向公共云做战略性转移时所得到的经验和教训。
 
云中的物联网可以调节店铺的温度
 
沃尔玛扩大了长期战略合作伙伴关系,将微软的Azure云软件作为其数字化转型的关键组成部分,该转型包括利用机器学习(ML)、人工智能和物联网(IoT)来改善业务运营和业务成果。
 
例如,沃尔玛正在Azure上构建物联网平台,以分析来自数千个暖通(HVAC)和制冷传感器的数据流,这有助于降低沃尔玛的5000家店铺的能耗,沃尔玛的首席信息官 Clay Johnson这样说道。沃尔玛可以根据在特定时间使用基于商店人数的数据自动调节空调。沃尔玛还希望在Azure上运行机器学习算法,以优化配送车辆的路线。
 
Johnson表示,沃尔玛还将把人力资源和财务应用程序迁移到Azure,使其更敏捷,从而帮助公司的230万员工做出更明智的决策。Johnson说:“这一切都可以追溯到Azure”,他还并补充说,他预计微软的云计算将刺激双方创新。“我们将互相学习。”
 
沃尔玛还在测试微软的MyAnalytics报告工具,该工具可帮助Office 365电子邮件用户了解自己在会议和电子邮件上花费的时间。它还显示了工作人员在关键任务上连续执行了多久,他们在哪位同事那里花的时间最多,以及他们下班后工作了多长时间。
 
沃尔玛接下来的挑战是:建立一个基于微软小娜的商业智能软件的聊天机器人,该机器人已经用来帮助员工查找公司信息并自动安排会议。
 
Johnson给我们的建议是:一旦企业进入云端,首席信息官必须确保自己有办法获取和分析来自连接系统的数据流,否则他们就会冒着失去创造新价值的机会的风险。Johnson说:“这就是使用这些数据来提高工作效率的方法。”
 
云推动无忧支付
 
埃克森美孚的数字应用程序开发经理Devin Miller(他在应用程序上与IBM展开了密切合作)称,埃克森美孚(ExxonMobil)选择IBM来设计、构建和托管其Speedpass +移动支付应用程序,这使得消费者无需在该石油和天然气巨头的11,000个美国分点输入信息。
 
将消费者体验放在首位对埃克森美孚来说很重要。Miller表示,该应用程序托管在IBM的公共云中,是公司数字化转型工作的一部分,旨在使公司从竞争对手中脱颖而出。消费者可以点击Speedpass +应用程序中的按钮来启动加油,而不是在油泵上启动多个步骤,包括输入邮编,选择加入洗车服务或兑换积分。消费者还可以支付洗车费用并从应用程序中获得积分,该应用程序在Apple App Store和Google Play的下载量已超过100万次。
 
Speedpass +除了加快加油过程外,它还更安全,因为它是非接触式的。Miller说,用户无须刷信用卡,用信用卡支付加油费不够安全,因为图谋不轨者会在油泵上安装“盗刷器(skimmer)”来盗取用户的支付信息。Miller说,现在的诀窍是在消费者所及之处确保Speedpass +全天候工作。
 
Miller还表示,基于埃克森美孚在其自己的数据中心中使用IBM系统的长期合作伙伴关系,IBM的公共云在确保应用程序可用性方面已经证明非常可靠。Miller说:“这有助于我们实现提升消费者忠诚度的目标,同时消除消费者旅途中的任何痛点或摩擦。”
 
Miller给我们的建议是:一旦新的数字服务启动了就没有回头路可走了,这就是为什么托管应用程序的平台必须具有弹性并始终可用,Miller这样说道。消费者期望从每次数字互动中获得类似Amazon.com的体验,如果这不起作用,他们对品牌的信心和忠诚度可能会动摇。Miller说:“当这种体验出现在数字平台上时,消费者的预期自然会得到提升。”
 
云成就了杂货配送
 
Ocado的总经理Chris Dabrowski表示,四年前,杂货配送公司Ocado开始逐步淘汰虚拟化系统,转而采用多云策略,该策略减少了管理硬件和软件的时间,资源和成本开销。
 
如今,Ocado与Kroger签订了一项重要协议,Ocado将业务扩展到美国,主要利用OpenStack系统和Kubernetes来编排仓库和订单履行中心的Docker容器,并使用AWS为其移动应用和电子商务系统提供支持,Dabrowski这样说道。
 
此外,Ocado(它还在将零售业务迁移到遗留系统之外)使用Google Cloud Platform来分析系统中的数据流,Dabrowski这样说道。但是Kubernetes使Ocado能够在遇到故障时将工作负载移植到新容器。
 
Dabrowski获得的洞察是:要迁移到公共云,Dabrowski就要雇用新的人才来处理容器和云系统。此举还需要在全公司范围内进行文化转型——这项任务的难度也许丝毫不亚于迁移本身。他补充说“这确实是向所有利益相关者推广好处的绝佳案例。”
 
简化运营
 
2015年,DHI集团(DHI经营职业资源网站,其中最著名的是Dice)的首席技术官Klavs Miller发现很难应对因多年的并购而逐渐分散的IT资产,每个资产似乎都带来了由不同供应商托管的新平台。Miller说,在IT部门努力专注于新举措时,来回穿梭于这些不同的平台简直是在“拖累新业务”。
 
Miller求助于Amazon Web Services来托管新产品并迁移现有工作负载,以更好地理解IT。Miller和技术团队齐心协力,创建了一个工作组来弄清楚如何重构AWS的某些应用程序。
 
去年,DHI将Hcareers和Health eCareers迁移到云端,然后将其出售;随后,DHI将现有资产ClearanceJobs、eFinancialCareers和Dice迁移到AWS。后一次迁移包括从甲骨文数据库系统转向AWS RDS软件。
 
Miller说:“这在商业上取得了巨大的成功,提高了我们的服务的绩效。团队致力于使其发挥作用。
 
Miller给我们的建议是:Miller意识到,云实例正在累计服务费用,他安装了一个云合规管性理器来选择和批准实例并监控使用情况。例如,有个工程师向开发人员团队询问云计算方面的需求,并帮助该团队做出负责任的选择。Miller说:“这肯定是我们要处理的一个问题,我们会对成本进行大量跟踪,有些跟踪是自动化的,有些则是手动的。”
 
文档管理转向云端
 
当利宝互助保险集团(Liberty Mutual)的员工抱怨从遗留文件系统下载大型文档是件苦差事时,首席信息官Mojgan Lefebvre采用了在Amazon Web Services上运行的基于云的内容管理系统。
 
Lefebvre说,利宝现在有1,600名承销人员、精算师和其他员工,他们分布在18个国家的46个办事处,在世界任何地方下载并共享大约500,000个数字文件。利宝的员工从AWS文档管理系统Alfresco访问内容,该系统在AWS的区域数据中心运行。这样的本地化环境几乎能毫无延迟地提供文档,同时为利宝互助保险集团节省了价值约2100万美元的纸张、打印和存储成本。
 
Lefebvre说:“这关系到创建全球生产力团队,这个团队可以在全球范围内协作和利用我们的规模,以数字化方式高效地实现这一切,并使技术成为推动因素,而不是障碍。”
 
利宝正在将在AWS上的Alfresco扩展到承保和理赔组织的其它部分。Lefebrvre预计,到2018年底,利宝将以这种方式存储约3亿份文件。
 
Lefebvre的经验教训是:提前向员工告知变更并根据需要提供培训。Lefebvre说,还要确保“向最终用户提供一致的信息并设定期望,把流程实施到位以支持最终用户”。
 
云是Live Nation的入场券
 
由于首席执行官的要求而实施了云迁移,这种情况很少发生,但现在,Live Nation的云服务副总裁Jake Burns发现自己在2015年底就经历了这样的事情,那时首席执行官命令公司全面向公共云迁移。Burns说:“他希望我们成为一家现代化,敏捷的公司。”
 
Burns正在考虑关闭数据中心并转向混合云,这让人感到耳目一新。在首席执行官的支持下,Burns重新培训了大约20名云解决方案方面的工程师,然后将Live Nation的企业运营(包括甲骨文数据库和SAP应用程序)迁移到AWS。Burns说:“万事俱备,我们可以直接跳过繁文缛节。”
 
很多人已经开始将云视为摆脱基础设施乱象的救星。但Burns表示,云也导致了新的复杂性,包括管理虚拟机、快照和备份,以确保成本不会失控。Burns说:“一定要留意你想要的东西,因为一旦你得到了你想要的,你就会遇到很多你不得不解决的新问题”,他还补充说,他目睹过云迁移的失败,因为人们无法控制成本。“话虽如此,人们还是可以通过经济有效的方式在云方面全力以赴,我们就是活生生的例子。”
 
Burns的建议是:考虑聘请技术和业务人员,这些人员能了解与消费云技术相关的成本。这样可以避免产生吓人的账单。Burns说:“你需要有一个了解技术并且对成本负责的人”,Burns目前就在Live Nation担此大任。
 
云中的过程控制
 
霍尼韦尔国际公司(Honeywell International)已采用IBM的公共云解决方案来管理石油和天然气生产中的过程控制系统,此举可在不牺牲可靠性的情况下为客户降低成本,霍尼韦尔的过程解决方案业务副总裁兼总经理Jason Urso这样说道。
 
此前,Urso的IT团队负责管理运行于制造工厂内部的软件。如今,他的团队将控制系统应用程序“封装”在VMware中,这些应用程序转而在IBM的云中运行。Urso说:“我们只要在云中为这些应用程序部署控制系统就可以为这些程序提供安全,可靠和高效运行这些油井和天然气井的工具,同时免去这些程序所需的IT基础设施。”
 
霍尼韦尔还使用Microsoft Azure来收集和分析来自各种加工厂的数据。此信息有助于为客户提供有关如何提高产量,正常运行时间和员工部署方面的建议。
 
Urso面临的挑战是:迁移到云端会给习惯于管理内部软件和硬件的员工带来变革管理方面的挑战。Urso说:“我们需要全新的IT和应用技能,因此这是我们需要做出的相当大的组织转变”,他还补充说,团队也必须适应在云环境中维护网络安全和弹性。
 
公共云有助于确保速度和灵活性
 
公共云是大都会人寿(MetLife)不可或缺的一部分,该保险公司的拉丁美洲的首席技术架构师兼首席信息官Alex Seidita使用云软件来彰显公司的优势,以赢得客户并改善运营。速度和业务敏捷性是大都会人寿迁移到云端的最大原因,但云也恰好能“通过自动化实现节约”Seidita这样说道。
 
大都会人寿使用Microsoft Azure为其微服务提供支持,包括呼叫中心功能和Infinity,客户用Infinity来存储照片,文档和其它内容。因此,大都会人寿将部署新虚拟机的时间平均缩短了83%。该公司还使用IBM Softlayer来运行灾难恢复即服务(disaster-recovery-as-a-service)。
 
迁移到Azure和Softlayer有一个附带的好处,Seidita的团队已经从云中收罗了最佳实践,以支持大都会人寿自身的数据中心。Seidita说:“我们已经能够在内部和外部利用相同类型的功能实现自动化,从而提高速度和灵活性。”
 
Seidita给我们的建议是:首席信息官(特别是那些在受监管行业工作的首席信息官)应该认真权衡哪些软件服务适合迁移到云端。大都会人寿创建了一个“云适应性评估”,在该评估中,人们要根据安全性和治理要求,仔细检查应用程序清单以确定哪些应用程序可以迁移到云端,以及应该在云中开发哪些新应用程序。

关键字:云计算 公共云

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