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VoIP市场暗藏“专利?弹”,电话机厂商需小心选择方案

责任编辑:editor004 |来源:企业网D1Net  2014-10-21 10:50:46 本文摘自:国际电子商情网

“VoIP作为一个开放的技术平台,其专利问题还没有爆发出来,因为目前的出货量还太小。过两年,当VoIP电话机的出货量增加时,许多专利纠纷就会出现,现在已有一些专利问题浮出水面。”德州仪器中国区语音业务拓展经理周刚向本刊记者说道,“现在我们有些VoIP电话机厂商已开始收到一些专利机构的律师函,由于他们采用了我们的方案,我们帮助他们轻易地解决了这些问题。但是,采用其它方案就不一定了。所以IP电话机厂商一定要小心选择方案。”周刚提示道。

周刚透露TI在VoIP和宽带接入市场拥有几百项专利,采用TI的方案可以吃下定心丸。“现在海外市场已开始对VoIP电话中采用的专利表示关注,一些海外的IP电话机厂商非常重视这点,中国的中兴、华为等厂商也开始对专利问题表示关注。

周刚表示,未来在VoIP产品中容易出现的专利侵权指控主要表现在以下三个方面:一是会出现在对编解码专利的保护;二是对Tone音标准的保护;三是语音传真标准(7.38标准)中的一些关键技术是受保护的。IP电话机厂商在采用时要分外小心。

此外,周刚还指出,现在刚进入的IP电话机厂商在选择方案时不能只看价格,要看到其功能与性价比。比如现在一些IP电话芯片厂商为了拼价格,将功能降到最低,仅有基本的语音功能,且话音质量很差。“他们对于最重要的回声消除技术不支持,因此话音的质量差,同时没法实现免提等先进功能。”周刚表示。他解释,话音的质量与回音消除功能密切相关,话音质量的根源在于对回音的控制。回声包括电路回声与声学回声。传统的PSTN网只有电路回声,而现在的IP电话网则既有声学回声,还有电路回声,且回声在IP网上放大,因此IP电话的回声处理比在PSTN网上要难得多,许多芯片厂商在这方面技术力度不够。

“TI在回声处理方案具有二十多年的经验了,我们从1983年就开始这方面的研究。并且我们进行的是从局端到终端的端至端方案研究,在我们2005年新推出的TiQUA管理软件的支持下,甚至可以使IP电话的质量超过传统的PSTN电话。”周刚举例说,传统PSTN电话的话音质量在4.1分左右,而许多不好的IP电话质量在3.5分以下。但是基于TI端至端方案的IP电话质量可以达到4.1分以上,可达到高清话音。至于免提功能,一定需要对回声进行处理才能实现。

除了话音质量与免提功能外,IP电话的集团用户还需要POE功能,这也是许多其它方案不支持的功能。“在中国市场,目前IP电话的主要需求来自于集团用户,个人用户刚刚起步。”周刚称。

相对来说,海外市场的IP电话需求要大得多,既有来自集团用户的,也有来自个人用户的。但中国厂商目前打入海外IP电话市场的很少,目前国际上主流的商用IP电话机品牌仍是思科和Avaya等公司。

多种VoIP终端共存

除了上面谈到的VoIP电话机以外,目前还有其它多种VoIP终端,他们正在“和平共处”。

首先是适配器+传统电话的形式,这种方案是最早出现的方案了。周刚表示该方案在海外市场有少量需求,但是在中国市场不看好,因为中国运营商希望能布置一些附加值更大的设备,比如集成接入设备(IAD)。“IAD集成DSL接入、VoIP以及WiFi等多种功能,其上可展开多种业务,受到中国运营商的推崇。比如近期中国电信在推的‘我的e家’就是这样一种设备。它将宽窄带业务集成,同时支持模拟和IP电话,并可实现集中计费的功能。”周刚说道。

第二种是PC+语音装置,可使用价格便宜的skype-in/out或利用P2P做免费通话。因为其低成本和方便性,此种VoIP终端目前比较流行。不少台湾地区的公司正在提供此类方案。比如台湾盛扬半导体有限公司可提供系列高整合的USB Audio MCU,以配合基于PC的VoIP电话外围需求,如 HT82A832R使用于基本型带(与不带)通讯簿显示的USB电话或PSTN/USB适配器,亦可与鼠标整合为复合式USB电话,当使用HT82A833R时,更可整合为USB keyboard+phone的方案。“我们的方案除整合USB 1.1 SIE及数字模拟转换器外,还内建高功率放大器,更结合嵌入式微控制器,提供使用者便利的设计及生产制造平台。除此之外,运用单次烧录特点,可快速因应各种应用的延伸。”盛扬半导体有限公司技术服务副总王胜和说道。

还有一种IP电话前景也看好,就是今年刚流行起业的宽带无绳电话。周刚解释,宽带无绳电话的进/出口由原来的TDM改为IP网络,上面还可以开展一些宽带业务,比如视频和音频等多媒体业务。它非常适合SOHO用户,可以实现一拖四、一拖八等SOHO网络。目前TI、英飞凌等公司都有这方面的方案。

三种VoIP电话的实现方式及比较

针对目前VoIP终端,主要的半导体实施方案大致可分为三种:即RISC CPU搭配硬件DSP的单芯片方案、RISC CPU搭配软DSP方案以及以单一DSP方案。

卓群科技看好的VoIP方案是基于RISC CPU搭配硬件DSP的单芯片方案以及RISC CPU搭配软DSP的方案。由于语音信号处理目前主要都还是以16位架构为主,而其它相关之网络及SIP等信令协议都是32位之架构。要能够以最有效率的方式处理VoIP终端系统,最佳解决方案就是将语音部分交予专属的16位DSP来处理,而其它相关之协议则交付另一专属的32位RISC CPU 来处理。如此系统架构,可使整个系统达到最佳性价比。

而最近VoIP市场逐渐窜起的另一种架构为 RISC CPU搭配软DSP方案。由于芯片设计工艺的不断提升、工艺的演进及更高效的CPU支持语音算法,使得CPU能够替代DSP处理语音信号,相对的降低了VoIP终端芯片设计的困难。以高运算速率的CPU来处理VoIP所有指令,降低了系统公司开发VoIP终端产品的难度,同时也可以降低芯片设计的成本。

卓群科技目前提供的VoIP终端芯片为32位RISC CPU搭配硬件16位DSP的单芯片方案。由于卓群科技研发团队已经在通讯芯片领域钻研超过十年,由56K Modem芯片做到VoIP终端芯片,非常了解通讯产品特性,在2005年2月推出第一颗VoIP单芯片解决方案CM5000,受到众多VoIP终端设备公司的采用。卓群科技CM5000 VoIP方案不仅仅供应芯片,同时为了帮助系统开发伙伴能够快速将产品推向市场,也提供完整的VoIP系统配套软件,让合作伙伴能够在最短时间内完成终端客户的定制化要求。因此,卓群科技的VoIP方案能够在短短一年的时间,经由大中华地区的VoIP系统供货商将产品推广到海外。为了能够提供客户功能更强大的VoIP开发平台,卓群科技于今年又推出单一DSP语音处理器芯片CM5001,提供客户开发高密度高端口的VoIP解决方案。CM5001主要应用为高端口VoIP网关、IP PBX VoIP及PSTN语音处理、IAD系统语音加值应用。

卓群的平台可以让客户针对特殊规格功能,推出定制化服务。由于VoIP兼容性一直是影响VoIP快速推广的原因,公司自2004年起即不断透过各种方式,与全球各大VoIP品牌产品进行兼容性测试,目前已可与全球主要VoIP产品兼容。至今已有网络话机、网关、DECT VoIP、IAD等不同产品应用。

目前网络QoS技术发展已非常成熟,卓群科技在QoS技术上已经做到可以确保在以太网络上VoIP话音质量和传统PSTN线路质量相同。现阶段VoIP市场并未蓬勃发展的原因是电信运营商仍未找出一个能够确保电信营运不受影响的切入VoIP的最佳时点,但以目前全球电信运营商不断导入VoIP,可以预见VoIP产业在不久的将来将会产生爆炸性的成长。

关键字:USB电话 数字模拟转换器

本文摘自:国际电子商情网

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